蓋聚物之夭美,以養吾之老饕。

冠軍滷肉飯

華燈璀璨,人群喧囂,入夜的台北,越夜越美麗,越夜越美味。

 

飯點剛到,遠離繁華幹道的巷弄內,早已熱鬧非凡。

 

食客老饕將巷口這家小店,圍得水洩不通,老闆跑前跑後,不停招呼,等候多時的客人,還是耐不住性子抱怨起來。

 

抱怨之後,卻仍乖乖排隊,因為誰也不願放棄,這讓人黯然銷魂的絕世美味。

 

而這讓人蹺足以待的美食,竟只是一碗平民小吃,在台灣隨處可見的,滷肉飯。

 

這一碗深藏不露的滷肉飯,在巷弄內飄香已有20餘年,並曾兩奪滷肉飯大賽冠軍,是食客們口中的「黯然銷魂飯」,是記者們筆下的「天下第一飯」。

 

只有6張桌子的狹小店面中,各種榮譽讚美,已經將整面牆霸占。

客人還沒有來得及一一閱覽,陣陣撲鼻的肉香,早已讓人神魂顛倒。

 

此時在老闆娘的滷鍋裡,精選的豬肉,已經與自製滷汁,在文火的悶蒸下,廝磨纏綿了一天一夜,情意正濃,美得冒泡,

 

將這醬紅色的肉燥,趁熱鋪滿雪白的米飯,Q彈清香的米飯,吸飽了滷汁的鹹鮮香濃,原本光潔白淨的米粒,瞬間變得分外妖嬈。

 

攪拌一下,大口扒進嘴裡,米飯的香糯,豬肉的鮮美,滷汁的醇香,在口中執手共舞。

 

吃過的人都不禁感嘆:蓋聚物之夭美,以養吾之老饕。

 

更有甚者,大快朵頤之後,追著老闆娘討要秘方。

老闆娘倒也大方,毫無保留,全盤托出:紅蔥頭、松阪肉,優質醬油、精製冰糖。

 

食客聽罷,搖頭擺手,這四種最常見的家常食材,怎能成就這般驚豔的絕美滋味?

 

老闆娘張愷芸笑而不語,已過花甲的她心裡清楚,這碗幸福的滷肉飯中,確是還藏著一種滋味,但她不知從何開口。

 

張愷芸和老公蘇龍雄,曾是名副其實的土豪,年輕時在台灣南部經營小生意,賺得盆滿缽盈之後,兩人決定回到台北與親友團聚。

 

初到台北,閒來無事,剛好手上有的是錢,於是夫婦二人玩起了股票。

整日出入證券事務所,買進賣出,不亦樂乎。

 

可是股海無涯,風浪無情,正當股票炒得熱火朝天之時,金融海嘯的巨浪,卻將他們澆了個透心涼。

 

投入的幾千萬新台幣,一夜之間化為烏有。

 

這幾千萬新台幣,在20多年前,可是能買好幾棟別墅的巨款,也幾乎是夫妻倆全部的家當。

 

生活就這樣從天堂墜入地獄,曾是風光無限的土豪夫妻,如今成了兜比臉乾淨的窮光蛋。

 

人到中年,遭此劫難,這對老夫老妻,沒有相互指責,沒有相互抱怨,更沒有放棄生活的希望,而是用力握住對方的手。

「別怕,怕什麼!」

 

「相罵是解決不了問題的。」

人生還在繼續,生活還在繼續。

絕望之中,他們要做彼此最堅強的依靠,黑暗之中,他們要為彼此點亮最光明的希望。

 

為了不去大街上要飯,他們東拼西湊,借來本錢,在巷弄深處,租下了這間無人問津的小店。

賣起滷肉飯。

 

曾經財大氣粗的土豪,變成了給人端茶送水的服務生,曾經濃妝豔抹的土豪太太,變成了廚房與爐火為伍的大廚。

 

張愷芸對烹飪極具天賦,並且對原材料的選擇精益求精。

豬肉一定要選用最新鮮的松阪肉,肥瘦相間,細嫩彈牙。

 

豬肉絞成肉臊後,放入油鍋炸炒,直至多餘的油脂被逼出,肉燥裹上金黃的外衣,再加入油酥紅蔥增香提味。

 

鍋鏟不停翻炒,香氣撲鼻而來。

濾掉多餘油脂,入醬油與冰糖調味,猛火熬煮,讓食材和調料再鍋中你儂我儂。

 

最後,則要請君入甕,將肉燥放入砂鍋中,耐心蒸煮24小時,讓時間和溫度催化出極品美味。

 

歷經一天一夜的奇妙之旅,原本質樸的豬肉,變成了一碗冠軍滷肉飯,油而不膩,香而不俗。

鮮、鹹、香、甜,各種滋味完美融合。

 

如今這樣費時費工的製作,即使在滷肉飯遍地的台灣也鮮少有了。

 

但老闆娘張愷芸,仍執拗地每日重複這樣的步驟,即使手臂因勞累過度,而腫脹得拿不起筷子,她仍不願放下手中的鍋鏟。

 

因為曾經對人生無比失望,所以不願顧客品嚐失望之味。

因為曾是那樣走頭無路,所以努力走好今後的每一步。

 

就這樣20多年來,張愷芸和丈夫相互扶持,讓深藏巷弄的滷肉飯十里飄香。

灶台上那一團熾熱的爐火,恰似伉儷情深的風雨同舟,也為食客們創造出幸福的味道。

 

有的顧客一吃20年,長大成人,娶妻生子之後,帶著妻兒來吃,追憶少年時。

 

有的顧客移居海外,回鄉探親,提著大包小包,專程來店品嚐,以解思鄉愁。

 

韓國女星千頌伊(全智賢)來到台灣,第一站不是星級酒店,也不趕演出通告,而是先來光顧這巷弄小館。

 

這裡也成為了,趙薇最愛的台灣味道。

 

除了這碗「冠軍滷肉飯」,小店裡還有很多,令老饕魂牽夢繞的家常美味。

茄子釀肉

 

滷豬蹄

 

小封肉

 

燒白菜

 

炒水蓮

 

每一道都是張愷芸親手所烹,每一味都飽含人生跌宕傳奇。

 

逝去的榮華富貴,曾經的驚濤駭浪,如今的風平浪靜,讓手捧冠軍獎杯的他們,笑得格外燦爛。

 

歷經人生的苦澀,才能品嚐香醇的甘甜,歷經人生的磨難,才能體味幸福的味道。

 

或許這就是小店的美味秘籍。

雖然深陷困境,卻從未放棄希望,雖然物是人非,卻始終相依相伴。


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