(攝:Pshenichka / Fotolia)

春秋五霸時期,越王勾踐「卧薪嘗膽」,一舉擊敗了吳王夫差,演出了歷史上春秋爭霸的最後一幕。歲月的流逝,使這場驚心動魄的戰爭靜靜沉睡在歷史的長卷裡,忙忙碌碌的後人幾乎把它遺忘了。

然而,1965年12月,一支考古隊挖掘位於湖北省江陵縣望山1號楚墓時,意外發現了一把沾滿泥土的長劍。當考古隊員輕輕拭去劍上泥土時,劍身上一行古篆——「越王勾踐自用劍」躍入眼前。

這一重大的考古發現立即轟動全中國,但是,更加轟動的消息卻來自對古劍的科學研究報告。

這柄古劍在地下埋藏了2000多年為甚麼沒有生鏽呢?為甚麼依然寒光四射、鋒利無比呢?

通過進一步的研究發現,「越王勾踐劍」千年不銹的原因在於劍身上被鍍上了一層含鉻的金屬。

鉻是一種極耐腐蝕的稀有金屬,地球岩中含鉻量很低,提取十分不易。

另外,鉻還是一種耐高溫的金屬,它的熔點大約在1,907°C,德國在1937年,美國在1950年才先後發明並申請了專利。

然而,在2000多年以前是甚麼人、用甚麼方法將這種金屬鍍到劍上去的呢?

其實,鉻鹽氧化處理的方法在中國古代早已十分普遍。

1994年3月1日,舉世聞名的「世界第八大奇跡」——秦始皇兵馬俑二號俑坑正式開始挖掘。

在二號湧坑內發現一批青銅劍,長度為86公分,劍身上共有八個校面,考古學家用遊標卡尺測量,發現這八個棱面的誤差不足一根頭髮絲,已經出土的19把青銅劍,劍劍如此。

這批青銅劍內部組織緻密,劍身光亮平滑,刃部磨紋細膩,紋理來去無交錯,它們在黃土下沉睡了2000多年,出土時依然光亮如新,鋒利無比。

所有劍上都被鍍上了一層10微米厚的鉻鹽化合物。

令人驚嘆的科技奇蹟——「形態記憶合金」

在清理一號坑的第一過洞時,考古工作者發現一把青銅劍被一尊重達150公斤的陶俑壓彎了,其彎曲的程度超過45度。

當人們移開陶俑之後,令人驚詫的奇蹟出現了:

那又窄又薄的青銅劍,竟在一瞬間反彈平直,自然恢復。

當代冶金學家夢想的「形態記憶合金」,竟然出現在2000多年前的古代墓藏裡,如果不是親眼見到,可能很多人都不會相信,太不可思議了!

幸運的是,這些劍保留了下來,讓我們這些現代人可以見證古人的智慧,但還有一些神奇的東西,早已消失在歷史的風塵中,只能憑藉流傳的文字想像了。

「天下至尊」——巨闕劍

喜歡動漫的朋友可能知道,在一部名叫《秦時明月》的動漫中,有一把非常厲害的巨闕劍。這把劍非天生神力者不能舞之,一旦揮出威力無比,開山裂石,有「天下至尊」之稱。

其實,這把劍在歷史上確實存在過,由春秋時期鑄劍名師歐冶子所鑄,與幹將、莫邪、闢閭三劍,並稱「四大劍」。

巨闕劍十分堅硬,據說別的寶劍都不敢和它爭鋒,所以它被尊為「天下至尊」。

巨闕劍之所以這麼強大,主要是因為它的鑄劍師歐冶子十分厲害。

歐冶子是中國歷史上的鑄劍鼻祖,相傳他得到神靈指點,再加上吃苦耐勞,鑄劍技術越來越高,終於製造出了第一把寶劍——龍淵,打開了中國冷兵器的先河。

根據史料記載,越王勾踐聽說歐冶子造劍技術厲害,便讓他幫自己造劍。當時歐冶子為越王勾踐鑄造了五把劍:湛盧、巨闕、勝邪、魚腸、純鈞。

湛盧:

五大蓋世名劍中的第一把。

相傳第一個得到湛盧劍的人是趙王,之後湛盧劍幾經輾轉,唐朝薛仁貴曾經得到它,據說後來還傳到了抗金名將岳飛手中。但岳飛父子遇害後,湛盧劍就不知下落了。

巨闕:

「天下至尊」,其他寶劍不敢與之爭鋒。

據說越王剛拿到巨闕劍時正坐在露台上,突然有一輛失去控制的馬車在宮裡橫衝直撞,越王拔出巨闕劍一指向馬車,手中的劍氣立刻就把馬車劈成了兩半,可見巨闕劍的威力有多大!

後來為了證實它的威力,越王還命人拿來了一個大鐵鍋,用巨闕劍一刺,鐵鍋就出現了一個大缺口,所以《越絕書》中記載說:「穿銅釜,絕鐵礪,胥中決如粢米,故曰巨闕」。就是說巨闕劍削鐵像切米糕一樣,非常厲害。

可惜越王死後,巨闕劍的下落就沒有人知道了。《三俠五義》中說展昭得到了巨闕劍,不過那是小說,可信度不高。總之現在是看不到巨闕劍的風采了。

勝邪

歐冶子鑄劍之時即認為劍中透著惡氣,每鑄一寸,便更惡一分,故名「勝邪」。現在也是下落不明。

魚腸

魚腸劍,也稱魚藏劍。據傳當年刺客專諸把這把匕首藏於魚腹中,用來刺殺吳王僚,故稱魚腸劍,是為「勇絕之劍」。現下落不明。

純鈞

坊間有種說法,認為純鈞劍就是前文所說的「越王勾踐劍」,於1965年出土,震驚了世人。


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